整个宇宙为你闪烁!迄今为止最详尽的宇宙X射线
时间: 2020-06-29

“三天后,也就是十四日,在凌晨一点钟至五点钟,整个宇宙将为你闪烁。”这是《三体》中颇为霸气的一句台词,把头号酱油男王淼吓得几近脱水。

实际上,宇宙时时刻刻都在为我们闪烁。近日,迄今为止最详尽的宇宙X射线图出炉,将100万个X射线源呈现在世人面前。

这份非凡图像的数据来自2018年发射升空的eROSITA X射线望远镜的首次巡天任务。在为期182天的探测时间里,eROSITA在宇宙中捕捉到100万个X射线源,相当于过去所有X射线望远镜的总和。

马克斯-普朗克外星物理研究所eROSITA项目首席研究员彼得·普雷德尔(Peter Predehl)表示:“这张全天图像彻底改变了我们看待高能宇宙的方式,其无比丰富的细节和难以言表的美感真是令人惊叹。”

宇宙中的X射线源往往对应着高能天体物理事件。eROSITA新发现的X射线源主要为遥远的活跃星系核——栖居于星系中心的超大质量黑洞疯狂吸积周围物质,产生惊人爆发。

这份全天图像还揭示了银河系高温气体和星系介质的详细结构,它们的性质是天文学家认识银河系形成与演化的关键。另外,一些具有强烈电磁活动的恒星,由黑洞、中子星或白矮星构成的X射线双星,以及无比壮观的超新星遗迹也被记录其中,多彩娱乐

eROSITA首份全天图像注释版,其中包含了从超星系团到超新星遗迹各种X射线源:

船帆座超新星遗迹,距离我们约800光年,至少与另外两片超新星遗迹——Vela Junior (左下角)和Puppis-A(右上角)重叠:

大麦哲伦星系最明亮的四个X射线源LMC X-1、LMC X-2、LMC X-3和LMC X-4,同时可见大量超新星遗迹和前景恒星:

沙普利超星系团,距离我们约6.5亿光年,由十几个星系团组成,每个星系团又包含成百上千个星系:

显然,eROSITA全天图像就像一座宝藏,包含各种各样的瞬变事件。天文学家将结合其他波段的探测数据,进一步确定这些X射线源,并研究它们的性质。

毫无疑问,合成这份全天图像是个大工程——运营团队已经接收并处理了由eROSITA的7个摄像头收集的165GB数据。与此同时,eROSITA还在继续扫描宇宙,计划在未来3.5年完成7次X射线巡天探测,再合成7份类似图像。这一切将够天文学家琢磨上数十年。

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